EL ESCALAR, PEZ ANGEL

Por: Luis Toussaint
 

 

Nombre común en español: Escalar, Pez ángel.
Orden:
Perciformes.
Suborden: Percoideos.
Familia: Cíclidos. (Cichlidae)
Género: Pterophyllum (Heckel, 1840).
Especie: Scalare (Lichtenstein, 1823).

Origen: Cuenca del Amazonas.
Tamaño: 15 de alto por 10 cm. de largo.
Comportamiento social: muy bueno, pacifico, más bien tímido.
Alimentación: omnívoro.
Temperatura: de 20º a 31º.

DH: Agua blanda, de 5 a 10 DH.
PH: 6,30 a 7 (Ligeramente ácida)

Reproducción: Ovíparos (Monógamos)

 

Nombre científico y procedencia: El nombre del pez ángel de agua dulce es absolutamente descriptivo. Pterophyllum se deriva del griego cuyo significado quiere decir “hoja con alas” y scalare se deriva del latín que significar la “escala”. El pez ángel tiene un cuerpo aplanado lateralmente. Sin embargo las aletas dorsal, anal y las ventrales se extienden en forma vertical, dando gran altura a este magnífico animal. Su hábitat es Sudamérica, mas específicamente el río Amazonas central con sus afluentes hasta Perú y Ecuador oriental.

 

Selección del Acuario: Se requiere para iniciar un acuario comunitario amplio y con agua muy limpia (aproximadamente 80% de agua de osmosis inversa), bien filtrada y sin corrientes fuertes de preferencia un acuario profundo ya que les gusta nadar en forma vertical, es recomendable para crear nuestro pie de cría adquirir un grupo de peces de un tamaño similar de 6 a 10 ejemplares adquiridos en diferentes establecimientos con la intención de evitar la consanguinidad en nuestros peces para descartar problemas de endogamia. Así como ser muy selectivo en los ejemplares que adquirimos ya que las características que tengan serán las que hereden a las crías que reproduzcamos. Alimentarlos con mucha proteína de preferencia de alimento vivo (artemia salina, daphnia, larva de mosquito o las variantes de estas congeladas o liofilizadas, alimento comercial en hojuelas a mi me dio resultado el alimento para discos color bits) y esperar a que crezcan, maduren y formen parejas.

 

Conducta social y reproductiva: Son gregarios y gustan de vivir formando cardúmenes, el escalar es un pez muy sociable, pacifico y un poco tímido, que tiene un comportamiento característicos muy definido, donde  los individuos escalan niveles jerárquicos de acuerdo a su carácter dominante o sumiso. El ejemplar más grande y saludable suele ser el pez dominante que compite por los espacios, por la comida y por una pareja reproductora, siempre con éxito sobre el resto del grupo, muchas personas erróneamente suelen pensar que los peces dominantes son machos, pero hay individuos de ambos sexos que son dominantes. Los enfrentamientos se dan mediante pequeñas escaramuzas que definen el status del pez que siempre realizan el mismo ritual. Los peces se enfrentan frontalmente cara a cara con las aletas muy abiertas, vibrando y tratando de intimidar. Si los ejemplares son similares en tamaño, entonces se producen mordiscos simulados o sujeción de los hocicos para empujar al oponente y demostrar su fuerza. El pez vencido se coloca con la cabeza mirando hacia arriba en señal de sumisión o rendición  y con este movimiento se acaba el enfrentamiento  quedando claramente quien es el vencedor y quien el perdedor. Este comportamiento se intensifica en épocas de reproducción. Cuando se forman las parejas los escalares realizan peleas parecidas a las que se desencadenan normalmente en el grupo. Sólo se apreciará que hay cierta diferencia cuando un macho comienza a definir y defender una zona del acuario. Los ataques simulados, las vibraciones intensas de las aletas y la natación, en pequeñas arrancadas por la zona que defiende, será el reclamo suficiente para que las hembras se vayan acercando al solitario galán que las espera en su territorio. Sólo las hembras que estén también dispuestas para la reproducción aguantan los ataques del macho que nunca llegan a consumarse. Una de las hembras será elegida por el macho y entrará en la zona reproductora. Los dos peces separados del grupo estarán ocupados en rechazar de esta zona concreta del acuario al resto de los peces. Este comportamiento se va acentuando de forma progresiva hasta que las pareja llega a expulsar de forma agresiva a los peces que se acercan demasiado. Esto ocurrirá durante toda la reproducción. La primera puesta normalmente no se logra en el acuario comunitario pero nos ayuda a identificar a una pareja y es cuando hay que mudarlos a un acuario propio y exclusivo para la nueva pareja que no se separaran a menos que sea por una causa ajena a ellos ya que son monógamos. Hay que tener paciencia y pensar que la primer puesta se da como a los 10 meses de vida y una ves formada la pareja anidaran cada dos semanas hasta lograr una puesta este periodo se ira reduciendo con la edad de la pareja hasta una semana y la expectativa de vida puede ser de hasta de 10 años, así que una pareja formada tiene muchas oportunidades de poder reproducirse pero hay que darles tiempo a que aprendan y no exigirles de mas. El acuario individual debe ser de al menos de 60 litros, desnudo para su limpieza y provisto de filtros de esponja y objetos verticales que puedan usar para poner sus huevos, las losetas o macetas de barro suelen ser muy bien aceptadas así como plantas naturales y piedras planas en posición vertical, se recomienda filtros de esponja debido a que cualquier otro tipo de filtro absorberá a los alevines, puede usar dos filtros, el de esponja y otro mas para mejores resultados, pero al nacer los alevines deberá dejarse solamente el de esponja. También es recomendable un termómetro, calentador y burbujeador no muy fuerte, tapar los lados dejando solamente destapado el frente para darles la mayor de las privacidades y evitarles estrés.

 

Dimorfismo sexual: Es muy difícil identificar el sexo en la edad juvenil y no presentan una diferenciación importante pero los escalares se diferencian sexualmente en que el macho es mas cuadrado y la hembra parece mas triangular. Exactamente entre la aleta caudal y pectoral, la hembra tiene una línea descendiente mas pronunciada con respecto a un plano horizontal que forman un ángulo amplio y la línea descendiente del macho es mas suave y respecto a un plano horizontal que hacen un ángulo agudo.

 

 

Claro que hay ejemplares que son difíciles de identificar de esta manera así como por el método propuesto por M. Garnaud, del Instituto Oceanográfico de Mónaco, en la que línea abdominal del macho es casi recta, mientras que en la hembra la línea abdominal es convexa e interrumpida por una escotadura en la base de la aleta anal. El problema es que las variedades mas buscadas están carentes de rayas. estas diferencias no siempre pueden observarse claramente. Pero definitivamente la forma mas precisa de identificar el sexo de los escaleres será en el momento de la puesta. La hembra presenta un oviducto en forma de tubo ancho y redondeado, inclinado ligeramente hacia atrás y el macho presenta el espermiducto mas parecido a un cono ligeramente  picudo y esbelto inclinado ligeramente hacia adelante.

 

 

Morfología: A través de la cría selectiva se han conseguido distintas variedades: Xantocromica(Dorada o California), plateada, metálicos, negra, blancos, albina, (koi o calico), mármol, leopardo, ahumada o fantasma etc....además de atractivas combinación con ojos rojos, ámbar o negros y colas normales o de velo o escamas de perla. Pero todas provienen de solo 3 especies.

 

1) Pterophyllum scalare, (Lichtenstein, 1823). También conocido como Platax Scalaris, Zeus Scalaris y Pterophyllum Eimekei. Algunas publicaciones citan al  Pterophyllum eimekei como especie, pero todo parece indicar que se trata de un híbrido reproducido en cautividad, ya que no han sido hallados ejemplares silvestres con tales características. El 99% de los ejemplares que podemos encontrar en las tiendas de acuarios pertenecen a la especie scalare. Origen Desde Guyanas al Amazonas.

2) Pterophyllum dumerilli (Castelnau,1855) Origen Rió Solimôes, Brasil. variedad mas bien robusta que también es conocida como Pterophyllum Leopoldi. Pterophyllum leopoldi, Considerado por muchos como una subespecie o un híbrido entre las otras dos especies de escalares. Fue descrito por primera vez en 1855. Aunque actualmente se le considera con rango de especie, la discusión está aún servida. Es muy difícil encontrar ejemplares de esta especie. Su cuerpo es más corto y menos estilizado que el de sus otros compañeros de genero.

3) Pterophyllum altum, (Pellegrin, 1903). Origen Atabampo, Río Orinoco y Río Negro, Venezuela. También conocido como escalare alto, su primera importación conocida data del año 1950. Sus dimensiones en cuanto a altura son superiores a las de cualquiera de las otras especies del género, de ahí su denominación "altum". Puede llegar a alcanzar los 18 cm. de longitud y mayor altura aun que Pterophyllum scalare. Actualmente la mayoría de los taxonomistas consideran a Pterophyllum altum como una especie. presenta muchas dificultades de mantenimiento debido a que su cría en cautividad es problemática y no es fácil de lograr. Por ello los escasos individuos que raramente se pueden encontrar en el comercio son especimenes salvajes que presentan severos problemas de adaptación a la cautividad y a la nueva alimentación.

 

Anatomía: La forma del pez ángel se diferencia de muchos otros peces por tener una forma mas redondeada que alargada, teniendo sus órganos vitales en la parte delantera del cuerpo, por lo que mas de la mitad del cuerpo es músculo lo que lo hace un pez vigoroso y velos cuando así lo quiera, ya que prefiere nadar lentamente, movimientos que lo hacen lucir majestuoso y elegante.

 

La visión monocular y binocular del pez ángel al tener los ojos situados lateralmente  le permiten tener un rango de visión amplia en la zona lateral -mucho mayor- se pierde el sentido de la profundidad. A cambio los peces con ojos laterales pueden visualizar objetos ubicados detrás de ellos. Esta visión lo hace estar siempre alertas y ser por naturaleza mas asustadizo.

 

Reproducción: La pareja limpia con la boca una piedra, una hoja o algún elemento vertical, para la puesta. La hembra depositando los huevos en hileras sobre el lugar previamente limpiado por ambos padres, con movimientos verticales ascendentes. El macho de igual forma pasa sobre la hilera de huevos para fertilizarlos, esta danza se prolonga hasta poner de 100 a 350 huevos aproximadamente dependiendo del tamaño y edad de los peces.

a) La puesta de huevos presentara un coloración amarillenta translucida brillante. Casi todo el huevo está ocupado por los blastómeros que se dividirán posteriormente para formar la larva, pero en esta etapa ya se aprecia la vesícula cardiaca y la vesícula vitelina responsable de la alimentación del embrión hasta después de nacido. Los huevos no fecundados al cabo de unas pocas horas tomaran una coloración blanquecina opaca, y los padres los retiraran para evitar los hongos, un comportamiento característico de la pareja después de la puesta es que mientras uno cuida los huevos el otro monta guardia ahuyentando a los intrusos, por lo general el trabajo de montar guardia es realizado por el macho y la hembra abanica sus aletas frente a los huevos para hacer que circule el agua entre ellos.

b) En el descapsulado del huevo se presenta una metamorfosis previa al nacimiento de la larva, el huevo presenta una formación parecida a una cola la que será después  la medula espinal, El embrión solo estará esbozado. El inicio de lo que será sus órganos vitales ya son visibles.

c) El nacimiento se da entre 36 a 48 horas después del desove. Los alevines se encuentran adheridos al nido y no son capaces de nadar aun, aunque los padres pudieran trasladar a otra zona en caso de que perciban algún peligro, en esta etapa no ingieren alimento por la boca se alimentas de su saco vitelino.

d) El alevín empezara a nadar después de 4 a 5 días de nacido tiempo en el que consumen su saco vitelino, por lo que es cuando empieza a buscar alimento. Habrá que alimentar con alimento apropiado a sus dimensiones, en esta etapa no presentan la forma característica del escalar pero si la de un pequeño pececito.

 

Alimentación: La alimentación más usada por los criadores es el naupilus de artemia salina, un crustáceo de las agua salobre que se encuentra en casi todo el mundo. Estos diminutos seres son muy apropiados para alimentar a los escalares en sus primeros días de vida. El huevo y el naupilus de artemia salina mide 0.2 milímetros, por lo que al nacer el naupilus es del tamaño apropiado para que el alevines puedan comerlos. El naupilus contiene un mínimo de proteína cruda de 55%.

Para producir este alimento basta con comprar huevos de artemia salina o un kit de eclosión en cualquier establecimiento especializado y seguir las instrucciones en caso de reproducirla nosotros mismo, estos eclosionaran en 24 horas así que se pueden poner después de nacidos los alevines ya que comerán hasta consumir el saco vitelino.

Una manera de poder administrar el naupilus de artemia salina a los alevines es mediante un dosificador, de manera que salga poco a poco y durante ½ a ¾ de hora sin necesidad de estar pendiente , ni esparcir toda la artemia por el acuario , sin ningún tipo de control.

Se puede usar jeringuillas, según se tenga que administrar mas cantidad de artemia o menos, usaremos los diferentes tipos de jeringuillas que hay en el mercado por ejemplo una de 60ml.

Con este método se puede administrar para que coman bien y no se desperdicie lo demás, además de poderla distribuir por la parte del acuario que queramos, tan solo hay que prolongar el embolo de la jeringuilla con un trocito de tubo rígido de 4mm, a la medida que nosotros queramos y sujetarlo de la manera que prefiramos, basta que la punta de la jeringa sin aguja por supuesto, este dentro del agua.

Una vez que tenemos la artemia, la enjuagamos bien , para que pierdan la salinidad, bastara con 10-15 segundos bajo un hilo muy pequeño de agua en el grifo. Para limpiar podemos usar un filtro como los usados para el café.

Si no tenemos oportunidad de producir naupilus de artemia, hay muy buenos alimentos para alevines en los comercios especializados que darán también excelentes resultados. Busca uno que sea alto en proteínas que es lo que mas requieren para un rápido desarrollo.

Opción en la puesta: En el momento en que se esta produciendo la puesta no debemos molestar a la pareja para evitar interrupciones en la puesta y fecundación ya que esto podría dar como resultados áreas de huevos infértiles. O incluso estrés en los peces que podrían comerse los huevos. Una vez concluida la puesta debemos de elegir entre dos opciones:

a)     Dejar que los padres cuiden de los huevos y a los alevines.

b)     Retirar a los padreo o a los huevos a otro acuario.

Nota: En lo personal a mi me ha dado mejores resultados dejar los huevos y alevines al cuidado de los padres hasta mas de 1 mes momento en que los separo a un acuario para crías.

Cuidado de los huevos y los alevines sin los padres: En este paso decidimos una vez concluida la puesta a quien retiraremos del acuario si a los huevos o a los padres, pero independientemente de cual sea nuestra elección deberemos tener cuidado de que el agua  mantenga las mismas condiciones en ambos acuarios. Yo prefiero cambiar a los padres ya que creo que los huevos son mucho mas delicados.

 

Los huevos no fertilizados pueden desarrollar hongos, que pueden acabar con toda la puesta, es recomendable aplicar al acuario donde esta la puesta Azul de metileno para que realice su función antiséptica. El azul de metileno se debe aplicar a razón del 5%. Aunque la opción que prefiero es poner un sistema de lámpara germicida UV la cuan deberemos apagar y retirar una ves que hayan eclosionado los alevines.

Si se decide trasladar a los huevos debemos tener especial cuidado de que los huevos nunca estén en contacto con el aire ya que esto puede afectarlos.

Los huevos deben de estar aireados, utilizando una piedra difusora, la cual podemos poner debajo de donde están adheridos los huevos,  evitando que las burbujas sean muy fuertes y las nunca las burbujas deberán tocarlas a los huevos, solo debemos procurarle una corriente de agua ascendente junto a ellos, ya que lo que pretendemos es simular el trabajo que los padres hacen al abanicar sus aletas frente a los huevos para mantenerlos sanos.